Suelo arcilloso: cómo cultivar un huerto en suelo arcilloso del sur de California

Clay Soil Guide: Cómo cultivar un huerto en suelos arcillosos del sur de California

Suelo arcilloso

Tenemos la posibilidad de elegir nuestro hogar, mobiliario y qué renovaciones implementar, pero no podemos mover una varita mágica alrededor del patio para cambiar el tipo de suelo.



En San Diego y otras partes del sur de California, nuestros suelos están compuestos principalmente de arcilla densa que es agotadora para excavar, ya sea que esté húmedo o seco.



Si comprende las fortalezas y debilidades del suelo arcilloso y ajardina con plantas nativas que lo aman, puede cultivar un jardín de manera eficiente y cultivar un jardín espectacular.

Cómo identificar el suelo arcilloso

El suelo que consta de 50% o más de partículas de arcilla se conoce como suelo arcilloso pesado. Las partículas de arcilla son las más pequeñas de las partículas del suelo, siendo el limo de tamaño intermedio y la arena la más grande. Curiosamente, las partículas de arcilla se mantienen unidas estrechamente por fuerzas electroquímicas, por lo que se encuentran en capas densas.



Si vive en San Diego, probablemente sea seguro asumir que hay tierra arcillosa en su jardín, sin embargo, confirme cualquier sospecha realizando algunas pruebas.

Verifique el color y la consistencia -

El suelo arcilloso tiende a teñirse de rojo o naranja y se adhiere a los zapatos si se pisa cuando está mojado.



Observa el agua -

¿Ve charcos o escurrimiento de agua en el jardín después de una lluvia?

El suelo arcilloso absorbe el agua muy lentamente y la retiene bien, lo que hace que el exceso se elimine. Piense en la textura de la plastilina y en lo que podría suceder si arrojara agua encima. La mayor parte del agua se escurre, ¿verdad? El suelo arcilloso se comporta de la misma manera.

Compre una prueba de suelo -

Dirígete a tu vivero o centro de jardinería local para comprar un kit de prueba de suelo. Los microclimas existen en cada patio, así que asegúrese de probar varios puntos para evitar un resultado erróneo. Tenga en cuenta que si es necesario enviar el kit, podría llevar mucho tiempo recibir los resultados, dependiendo de lo ocupado que esté el laboratorio.

Realice una prueba manual -

Podría ser más fácil probar el suelo usted mismo con el siguiente método.

Enrolle una bola de tierra (agregue humedad, si es necesario) hasta aproximadamente el tamaño de una pelota de ping pong y aplánela lentamente hasta formar una cinta. Si su cinta mide menos de 1 pulgada de largo antes de romperse, tiene marga o limo. Si su cinta mide de 1 a 2 pulgadas de largo antes de romperse, tiene arcilla arcillosa. Si su cinta mide más de dos pulgadas de largo antes de romperse, tiene arcilla.

UC Davis ha preparado un excelente video que no solo demuestra la prueba manual, sino que le dirá más de lo que probablemente necesite saber sobre la tierra de su jardín.

Deje que los niños lo prueben -

Solo por diversión, deje que los niños llenen un frasco de vidrio con una tapa hermética aproximadamente 1/3 de su capacidad con tierra de jardín. Llena el resto del frasco con agua, dejando una pequeña cantidad de aire entre la tapa y el agua. Coloque la tapa y haga que los niños la agiten tanto como quieran. El suelo debe separarse en capas con arena en la parte inferior, limo en el medio y arcilla en la parte superior.

Por qué el suelo arcilloso necesita TLC

Por qué el suelo arcilloso necesita TLC

El pequeño tamaño de partícula del suelo arcilloso significa que se compacta fácilmente y no permite la circulación de aire ni un buen drenaje.

Los árboles, como nuestro pino Torrey nativo, y los arbustos más grandes con raíces fuertes pueden manejar suelo arcilloso porque sus raíces pueden penetrar a través de la tierra, a diferencia de las plantas más débiles como anuales , 'plantas perennes y vegetales.

¿Planta bulbos de primavera en otoño? En suelo arcilloso, es probable que estos bulbos se pudran durante el invierno, ya que la arcilla retiene mucha agua y tarda en calentarse en la primavera.

Debido a su densidad y mal drenaje, el suelo arcilloso retiene nutrientes importantes que promueven el crecimiento saludable de las plantas, sin embargo, esto significa que en la costa del sur de California también retiene sal marina, que es mala, porque la sal cambia el pH del suelo. Además, tenga cuidado de no fertilizar demasiado las plantas, ya que el suelo arcilloso ya es rico en nutrientes. El fertilizante no absorbido no solo es una pérdida de dinero, sino que se lava innecesariamente en las alcantarillas y luego en el océano. exponer la vida marina a productos químicos .

Cómo enmendar el suelo arcilloso

Lo mejor que puede hacer es modificar un área completa a la vez en lugar de simplemente cavar un hoyo y modificar el suelo alrededor de la nueva planta. La razón es porque si la planta desarrolla raíces sanas, se encerrarán en el área del suelo modificado únicamente y no podrán crecer en la arcilla más densa que rodea el agujero. Como resultado, la raíz se enrollará alrededor del espacio modificado y se convertirá en una planta más débil y unida a las raíces.

En su lugar, labra la tierra aproximadamente a 8 pulgadas hacia abajo mezclando recortes de césped o compost . Trabajar con tierra arcillosa requiere esfuerzo, así que sáltese el gimnasio por el día y use jardinería 'como ejercicio . Agregue una capa delgada de más materia orgánica a la parte superior de lo mejor una o dos veces al año.

De vez en cuando pruebe el pH del lecho de suelo y agregue enmiendas según las lecturas para ajustar la acidez y la alcalinidad. Las enmiendas pueden incluir arena de construcción, yeso, estiércol compostado, compost u otro material orgánico grueso y agregarán microbios beneficiosos al tiempo que proporcionan un mejor drenaje.

Además, algunos viveros venden productos líquidos, como Liquid Gypsum, para ayudar a romper el suelo arcilloso.

Cómo regar las plantas en suelo arcilloso

Regar en exceso un jardín con tierra arcillosa es un error que muchos propietarios y jardineros cometen, ya que la naturaleza misma de la arcilla sugiere un riego menos frecuente.

En lugar de ejecutar el riego a diario durante períodos cortos de tiempo, la forma más eficaz de regar un jardín con suelo arcilloso es regar con menos frecuencia pero en profundidad, por ejemplo, regar dos veces al día (con un intervalo de unas pocas horas) solo 1-2 veces. por semana.

El riego ligero diario fomenta las raíces poco profundas porque el agua permanece hacia la superficie, lo que resulta en una planta menos tolerante a la sequía. Si nota que la capa superior de tierra está perpetuamente húmeda, disminuya el riego en el área.

Está bien regar bien las flores recién plantadas para asentarlas en el suelo.

Utilice mantillo

Una capa de mantillo sobre cualquier suelo evitará que las malas hierbas se propaguen por todo el jardín, ya que evita que las semillas caigan al suelo y germinen.

El mantillo retarda la escorrentía del agua, lo pasarelas ,' patios y calzadas límpielo de barro arcilloso durante la temporada de lluvias y evite que lo rastreen hasta su casa.

10 plantas y árboles nativos de California para suelos arcillosos

los Sociedad de plantas nativas de California es un recurso sin fines de lucro que mantiene una base de datos de plantas, arbustos, enredaderas y árboles nativos que funcionarán bien en suelos arcillosos.

Aqui hay algunas sugerencias:

1. Aster de California ( Aster chilensis ) :

Este aster común es una hierba perenne que se pensaba que se originó en Chile, de ahí el nombre, y no crece mucho más de unos pocos pies.

Aster de California (Aster chilensis)

2. Bayas de limonada ( Rhus integrifolia ): 

La baya de limonada es un arbusto que se encuentra en los cañones costeros que puede crecer de 3 a 26 pies de altura con pequeñas flores agrupadas que florecen en la primavera.

Baya de limonada (Rhus integrifolia)

3. Coneflower de California ( Rudbeckia californica ): 

Con una cabeza parecida a un girasol, este miembro sin ramas de la familia del aster crece bien en la costa del sur de California, pero se puede encontrar en áreas montañosas y cerca de arroyos.

Coneflower de California (Rudbeckia californica)

4. Milenrama ( Achillea millefoliuma ): 

Esta hierba con flores se usó para detener el sangrado de las heridas hace muchos años y produce tallos de hasta 3 pies de altura.

Milenrama (Achillea millefoliuma)

5. Coyote Bush ( Baccharis pilularis ):

Tolerante a la sequía y a prueba de ciervos, esta planta nativa tolera las malas condiciones del suelo y generalmente crece menos de 10 pies de altura.

Coyote Bush (Baccharis pilularis)

6. Lila silvestre (C Eanothus ):

Ceanothus varía de alto a bajo, pero todos crecen bien en suelos arcillosos y son excelentes para las laderas del sur de California, ya que sus raíces profundas y fuertes ayudan a prevenir la erosión. La época exacta del año depende de la especie de ceanothus, pero más florecen con flores azules o blancas a fines del invierno y principios de la primavera.

Lila salvaje (Ceanothus)

7. Verbena común ( Verbena lasiostachys ): 

Una hierba perenne nativa del oeste de los Estados Unidos, las mariposas aman esta planta y tengan cuidado de que se propague rápidamente. Es una opción popular para las laderas.

Common verbena (Verbena lasiostachys)

8 . Arce de hoja grande ( Acer macrophyllum ): 

Al sol, este árbol puede crecer hasta 30 pies de alto y ancho, pero puede duplicar su altura a la sombra con hojas amarillas de otoño. Azalea occidental (Rhododendron occidentale)

9. Palmera de abanico de California (Washingtonia filifera ): 

Esta es la única palmera nativa del oeste de los Estados Unidos y un pariente cercano de la palmera mexicana, también vista alrededor de San Diego y Baja California. Es alto y puede alcanzar hasta 60 pies. El suelo arcilloso es difícil de excavar

10. Azalea occidental ( Rododendro occidental ) :

Este arbusto de hoja caduca de tamaño pequeño a mediano tiene flores fragantes blancas o rosadas que florecen a principios del verano.

Pensamientos finales

Evite los dolores de cabeza más adelante limpiando la tierra arcillosa de los zapatos y las herramientas de inmediato, ya que su naturaleza pegajosa provoca un desastre apelmazado si se deja secar.

Si se encuentra en uno de los nuevos desarrollos de viviendas del sur de California, es posible que deba buscar ayuda profesional si la capa superior del suelo de su jardín fue arrasada durante la nivelación de los nuevos terrenos, dejando expuesta una capa dura de arcilla.

¿Te sientes astuto? Algunos propietarios informan que han tenido éxito al hacer ladrillos de bricolaje al llenar moldes de madera con tierra arcillosa y secarlos al sol.

Solo recuerde que el suelo arcilloso requiere trabajo, pero el esfuerzo vale para un jardín saludable que seguramente será la envidia del vecindario.

 

Créditos de las fotos (en orden de aparición): arcilla en mano, Flickr / USDAgov; zapatos embarrados, Flickr / ARG_Flickr; aster, Flickr / jkirkhart35; baya de limonada, Flickr / briweldon; coneflower Flickr / jkirkhart35; milenrama, Flickr / gmayfield10; arbusto de coyote, Flickr / briweldon; lila silvestre, Flickr / Neilhooting; verbena, Flickr / Don M. Davis; roble, Flickr / briweldon; palma, Flickr / Ettore Balocchi; Hombre cavando, Flickr / USDAgov

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